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#SALUD #SALUDMENTAL: SEÑALES DE #ALERTA FRENTE AL DETERIORO #COGNITIVO Y #DEMENCIA

Posted: 17 marzo, 2021 a las 11:39 am   /   by   /   comments (0)
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El envejecimiento del ser humano es un proceso natural que lleva consigo una serie de factores que no solo se evidencian en cambios físicos, estos también son notorios a nivel cognitivo. Aunque en ocasiones nos resulte normal tener pequeños despistes y olvidos de cierta información, sin embargo, no significa que lo normalicemos y no revisemos si es el envejecimiento o si se está desarrollando alguna patología como el deterioro cognitivo leve o demencia.

 

El deterioro cognitivo leve (DCL), representa una situación de cambios mentales que no se justifican por la edad; estos son consecuencia de alguna condición médica, ya sea por la enfermedad de Alzheimer u otra. Usualmente esta patología se presenta en adultos mayores, cuando no es de origen genético.

 

Este trastorno puede afectar a una o a varias capacidades cognitivas, tales como:

  • Memoria: con fallas en el recuerdo a corto plazo.
  • Atención: relacionada con la dificultad para volver a una actividad si se interrumpe.
  • Lenguaje: incapacidad para encontrar las palabras.
  • Habilidades perceptuales motoras: problemas para utilizar herramientas o cocinar.
  • Funciones ejecutivas: dificultad en la capacidad para tomar decisiones (planeación y estrategia).
  • Cognición social: realizar conductas desinhibidas. 

 

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  1. Mapa de incidencia de la enfermedad en Latinoamérica entre 2002 – 2016:

La prevalencia de demencia en personas mayores de 65 años en la zona urbana de Latinoamérica, se evidencia en el siguiente mapa:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fuente: Sánchez CZ, Sanabria MO, Sánchez MZ, López PA, Sanabria MS, Hernández SH, Vanegas KV, Valera AU. Prevalencia de demencia en adultos mayores de América Latina: revisión sistemática. Revista Española de Geriatría y Gerontología. 2019; 54(6): 346-55.

 

En Ecuador, aproximadamente 4 de cada 10 personas mayores de 65 años, tienen algún tipo y grado de demencia, cifra que es muy alta para la dimensión de Ecuador. Otro de los datos que llama la atención, según varios expertos, es que en un futuro muy cercano un gran número de personas de la 3ra edad no recordarán haber vivido la pandemia de la COVID-19

 

El retraso en el diagnóstico y la falta de socialización habrían sumado un problema adicional, detectar pacientes desorientados; sin recordar días y horas de su vida en los últimos meses, generando así confusión y empeorando sus síntomas. Pero esto no es todo, el deterioro cognitivo sumó en esta pandemia un conflicto adicional que salpico a los familiares de los pacientes, quienes envueltos en las largas jornadas de trabajo se desgastaron en las obligaciones propias y las de esta patología. (síndrome de burn out).

 

2.- Señales de alerta de deterioro cognitivo y demencia

 

El cerebro, al igual que el resto del cuerpo, cambia a medida que envejece. Muchas personas notan que la falta de memoria aumenta progresivamente con la edad; puede llevar más tiempo acordarse de una palabra o del nombre de una persona.

Por ello es importante advertir sobre las alertas más comunes que se presentan en este tipo de patologías.

  • Pérdida de memoria que afecta la capacidad de trabajo
  • Problemas de lenguaje
  • Desorientación en tiempo y lugar
  • Pobreza de juicio
  • Problemas de pensamiento abstracto
  • Pérdida de cosas o ubicación en lugares inapropiados
  • Cambios de humor y de conducta, frecuentes e inesperados
  • Cambios de personalidad recientes: suspicacia, temor, etc.
  • Pérdida de iniciativa

En caso de registrar algunos de estos síntomas, se recomienda asistir a especialistas tales como: geriatra, neurólogo o psiquiatra, lo importante es que maneje pacientes con dificultades de memoria para que haga todo el estudio para determinar la causa.

3.- Actividades que reducen el riesgo de padecimiento

 

El deterioro cognitivo leve no siempre se puede prevenir. Sin embargo, según las investigaciones, algunos factores ambientales pueden incrementar el riesgo de desarrollar la afección. Según los estudios, estos pasos pueden ayudar a prevenir el deterioro cognitivo:

 

  • Evita el consumo excesivo de alcohol.
  • Limita la exposición a la contaminación del aire.
  • Reduce el riesgo de lesión en la cabeza.
  • No fumes.
  • Controla las afecciones médicas como la diabetes, la hipertensión arterial, la obesidad y la depresión.
  • Practica una buena higiene del sueño y maneja las alteraciones.
  • Consume una dieta rica en nutrientes con muchas frutas y verduras y baja en grasas saturadas.
  • Interactúa socialmente con los demás.
  • Haz ejercicio regularmente a una intensidad de moderada a fuerte.
  • Usa un audífono si tienes pérdida auditiva.
  • Estimula tu mente con rompecabezas, juegos y entrenamiento de la memoria.

 

El Alzheimer como enfermedad puede y debe ser detectada a tiempo para, en caso de padecerla, seguir un tratamiento temprano que permita tener una mejor calidad de vida, de la familia y de su entorno social… El cuidado y detección oportuna amplia las oportunidades de poder cuidar de las personas de la tercera edad y poder regalar memoria por más tiempo.

 

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