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Proyecto de Investigación de UTE pretende identificar compuestos biológicos para el beneficio humano

Posted: 17 octubre, 2018 a las 11:01 am   /   by   /   comments (0)

Un nuevo proyecto de investigación de la UTE pretende identificar compuestos biológicos para el beneficio humano, a través del estudio de varias plantas, hongos y animales. La propuesta es uno de los 22 proyectos seleccionados en modalidad colaborativa para el Programa Nacional de Financiamiento para Investigación (Inédita), impulsado por la Secretaría de Educación Superior, Ciencia, Tecnología e Innovación (Senescyt).

“Nuestro objetivo es generar una plataforma de cribado basada en pruebas en pez cebra y ensayos celulares para el descubrimiento de compuestos de importancia médica y aplicación humana”, explica Patricio Rojas-Silva, Investigador del Centro de Investigación Biomédica (Cenbio) de la UTE.

Junto a Andrés Romero de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE), y Germania Karolys y Christian Larenas de la Universidad Politécnica Salesiana (UPS) proponen el uso de embriones y larvas de este pez para el descubrimiento de moléculas de importancia biomédica extraídas de una colección de hongos, animales y plantas, que no han sido estudiados previamente.

El sistema de cribado o screening, es una estrategia aplicada sobre una población u organismo para detectar los efectos de moléculas desconocidas. “Los extractos de este banco de organismos los aplicaremos en los peces, esto nos permitirá analizar sus efectos y posibles usos en medicina”, agrega el investigador.

El uso del pez cebra les permitirá tener un modelo de estudio en un organismo vertebrado que luego puede ser aplicado a pruebas más complejas o incluso aplicaciones en humanos. Estos ensayos serán contrastados con pruebas en líneas celulares, como un modelo in vitro para corroborar o contrastar la efectividad del cribado en este organismo.

Con ello, el objetivo será estudiar la integridad de las células de un vertebrado (letalidad y citotoxicidad), el desarrollo embrionario, la proliferación celular de órganos en desarrollo, la diferenciación de células sensoriales, la proliferación celular de tejidos en regeneración, y los efectos sensorineurales y bloqueo neuromuscular.

“Esta es una fase inicial entonces no sabemos que vamos a encontrar pero Ecuador es una país mega diverso y esa cantidad de organismos prometen muchas oportunidades para encontrar nuevos compuestos para la prevención y tratamiento de enfermedades”, señala.

El proyecto tendrá una duración de dos años para lo que fue adjudicado un monto de 200.000 USD que compartirán las tres instituciones. Los experimentos y ensayos celulares se realizarán en la UTE y la PUCE, y el análisis químico en la UPS. Los investigadores tienen pensado, por lo menos, generar de tres a cinco publicaciones científicas con los resultados de esta investigación.

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